Морские млекопитающие

При изучении человеком водной среды наблюдение за жизнью морских млекопитающих представляет особый интерес, так как в процессе своей реадаптации к условиям моря эти животные сохранили многие привычки, которые они имели при обитании на суше. Из этих животных наибольшие изменения в процессе развития перетерпели киты и дельфины, вся жизнь которых связана с водой. Спаривание и размножение этих животных также происходят в воде. Тюлени, нерпы, котики и сивучи менее адаптированы к водной среде. Эти животные сохранили свой мех и для рождения детенышей и отдыха выходят на сушу.

Все, кто имел дело с этими животными, отмечают высокую степень их умственного развития, что проявляется в легкости, с которой они поддаются тренировке по оказанию помощи человеку в воде и выполнению различных акробатических трюков. Говорят, что эти животные столь же сообразительны, как и собаки, и могут с успехом быть использованы в качестве домашних животных на подводных фермах. Мастерство и ловкость дельфинов, морских львов и тюленей хорошо известны. Если эти животные так хорошо работают с человеком на суше, то есть все основания полагать, что они будут столь же успешно сотрудничать с ним и в воде. Некоторые пловцы-подводники сумели приручить тюленей, которые буксируют пловцов с помощью специальной упряжи (рис. 60).

Самыми крупными морскими животными являются киты. По способу питания киты разделяются на две большие группы: одни из них имеют зубы, а другие — нет. Зубастые киты — Odontoceti, среди которых следует упомянуть кита- убийцу, кашалотов и дельфинов, — питаются крупными рыбами и морскими млекопитающими. Кит-убийца нападает иногда на других китов, любит полакомиться мясом тюленей, нападает даже на человека. Он обычно перевертывает льдины, на которых греются тюлени. Точно так же он расправляется и с людьми. Зубы этого кита для пережевывания пищи не используются. В тех случаях, когда кит-убийца нападает на крупных животных, таких, как киты, он может использовать зубы для расчленения тела своей жертвы. Тюлени (и люди) заглатываются такими китами целиком.

Морские млекопитающие

Киты отряда Mystotoceti, к которым относятся киты-полосатики и горбатые киты, по своим размерам наиболее крупные, несмотря на то что они питаются небольшими ракообразными, которые отфильтровываются китом при пропускании воды через ус.

Смотрите также